Monday, February 24, 2014

Oman trip – 4th to last day – 11-15 February

I tried to write and publish daily reports of my trip to Oman, but starting with the 4th day, I didn't find enough time to focus on writing. So, here I am sitting in my hotel room in Oman after Lawrence Fanous ha left to the airport, trying to remember everything that happened in the last 4 days. My plane to Germany is scheduled to depart after midnight so, I might continue writing at the airport and in the plane and only publish on Sunday.
As far as the training camp is concerned, the 4th day included swim training in the 25m pool of the intercontinental. We arrived there at noon, while the session was only to start at 4pm. So, Lawrence started his personal training which was about 5km in total I believe. I was able to swim for 40 minutes before I had to leave to a TV interview that Mohammad Al Obaidani had organized. We left to the TV station at 2 pm.
I had never done a TV interview before and felt a bit nervous. After we entered the station we were led to the make-up room where an English lady applied some powder on my face. Ahmad Al Falahi, the Omani triathlete, was my partner in the interview while Mohammad preferred to stay behind the scene. We entered the studio. The ‘Al Hadath’ program started live. We waited until we a break when we were asked to join the host at the table and got microphones attached to us. A live interview like this is not an easy thing. You don’t have a lot of time to think after a question has been asked. So, either you know your topic or you’ll fail to convey the message you intended to convey. That wasn't an issue for me. My difficulty was rather expressing my thoughts in Arabic as I have been living outside for the last 34 years, and I feel much more comfortable with German and English which I use daily. If it hadn't been for my Arabic blog, through which I remind myself of Arabic expressions and learn new terminology,  I might not have dared to do an interview in Arabic. Anyway, it went pretty well. I was satisfied with my part, and Ahmad did a very good job answering his questions too.
We returned to the pool in time for the start of the training session, but I preferred not join. Instead, I took a few pictures of the session and went to the gym to ride the stationary bike for 45 minutes of intervals and followed that with a 15 minute treadmill run. Then I went to enjoy the sauna while Lawrence went out for a run.
It seems that Mohammad had found out that one of his Kuwaiti acquaintances was visiting Oman, so he took us to the hotel at which this person was staying. WE met him at the lobby. Two Omanis joined us after a short while but had to leave due to other commitments. We left with the Kuwaiti to have a nice chat over a delicious dinner of mixed grills. I learnt that the Kuwaiti was Ahmad Al Huzami, founder of Pro-Vision, a sports and event management company in Kuwait. Among other things, Pro-Vision organizes triathlon events in Kuwait, runs a triathlon club, and owns a store for all triathlon needs.
On Wednesday, I went out for a ride with Lawrence and returned after about 3 hours while Lawrence continued a bit longer. No one made it to the afternoon session of the training camp which was supposed to be an open water practice session. So, we returned to the hotel and I went swimming for 30 minutes on my own, while Lawrence went for a run. I felt very comfortable with my swim just 2 days before the race. In the evening, Lawrence went with Ali as he was supposed to have a second radio interview with Lakshmi Kothaneth, but somehow there was some confusion about whether it was still on or not. Meanwhile, I left with Mohammad and Ahmad Al Huzami to have a radio interview at Arabic Al Wisal radio. We had just arrived by car to the radio station when Mohammad received a phone call by Lakshmi asking where Lawrence was. Mohammad reacted quickly and offered to interview Ahmad instead. I don’t want to know what Ahmad was thinking, but he was brave enough to stay in the car and do a phone interview, totally unprepared. In the meantime, I went into the station with the host a jotted a few key words on a piece of paper to let him know who we are and what the topic is about to start with. Ahmad finished his phone interview and joined me just a couple of minutes before the program started.
I felt very comfortable during the interview, not as nervous as I was in the TV interview. For one part, this is due to the fact that I was invisible in a radio interview, but even more it was because the host was taking it easy and joking here and there and I didn’t feel everything was going to be taken very seriously. When Ahmad and I took our seats in front of the microphones, there was another phone interview going on. It was about a football match or tournament that the Omani team was part of. The host asked jokingly if they were going to play against Kuwait and lose as usual. Later when we were being interviewed, I had to come back to the topic, mention that I was born in Kuwait and start singing with Ahmad the song of the Kuwaiti national team ‘Oh Yalazrag, il’ab bissaha’. We finished a very good interview and I hope I was able through both interview to share some information about the sport of triathlon and about Lawrence Fanous, encourage a few to try to join a race in the future,  and inform about the importance of support to Lawrence and other triathletes to achieve their best.
I was very happy to get to know Ahmad Al Huzami and I felt we were on the same wave length.
Thursday was a rest day. Mohammad took us around and we got new impressions of Muscat. It rained heavily then, such that part of the run course was under water. We left Mohammad alone to complete the race preparations as the organizer.
Finally, race day was there. We went to “Al Mouj” where the race started from. The short distance race started a few minutes before us with more than 20 participants. One of them, a Dutch, was a former Olympian and World Champion, who was now 56 years old and had at one point in time trained the Omani national team. The long distance race started a few minutes later. I have to say that wetsuits make me very tired too quickly. It requires strength endurance in my arms that I don’t seem to have. There is no point in being a bit faster at the beginning with a wetsuit, only to lose all the advantage by getting extremely tired arms very soon. I decided I will avoid wearing a wetsuit in the future if I can, unless I improve the strength endurance of my arms. Alternatively, I might try an sleeveless wetsuit. The bike leg went as expected. It consisted of 4 x 20K rounds, back and forth between a roundabout at one end and a traffic light at the other end. The wind was blowing hard so that I was fast going out and slow coming back in. I finished with an average of 28.5 km/h. At the start of the run, I felt exhausted. The sun was burning and I believe I hadn’t prepared well and eaten enough the day before, so my glycogen storage was depleted by now. I finished the 14k run in 1.5 hours and was shivering when I arrived at the finish line, despite the sun burn on my arms and legs. I must have had a heat stroke of some sort. I didn’t want to go anywhere but back to the hotel room to lay down and rest for a couple of hours. Let me not forget to mention that Lawrence won the long distance easily, with a gap of 35 minutes, and I won the 50+ age group (ok, I admit I was the only one over 50).
My regards to all great people I got to know in Oman. I will hopefully come back in the future. Don’t forget to let me know when you come to Germany for one reason or another. I’d like to return the hospitality, knowing that I won’t be able to match yours.

Please donate:

رحلة عمان - اليوم الرابع الى الاخير / ١١-١٥ فبراير

حاولت أن أكتب وأنشر يومياً عما يحصل خلال رحلتنا إلى عُمان، ولكن بدأً من اليوم الرابع لم أفرغ ولم أتمكن من تركيز أفكاري على مدونتي. وها أنا الآن جالس في غرفة الفندق بعد أن ودعت لورنس فانوس إلى المطار أحاول أن أعيد إلى ذاكرتي كل ما حصل في الأيام الأربعة الأخيرة. طائرتي إلى ألمانيا ستقلع بعد منتصف الليل وربما أكمل كتابة هذا التدوين في المطار أو الطائرة لأنشره غداً يوم الأحد. 

بما يخص المعسكر التدريبي فاليوم الرابع ضم تمارين سباحة. ذهبنا إلى فندق الإنتركونتيننتال الذي لديه مسبح طوله ٢٥ متراً. وصلنا الساعة الثانية عشر تقريباً ولم يكن تمرين المعسكر ليبدأ إلا في الرابعة بعد الظهر. فبدأ لورنس تدريبه الشخصي أولاً والذي قارب الخمسة كيلومترات عل ما أظن. أما أنا فسبحت ٤٠ دقيقة فقط حيث أن محمد العبيداني كان قد نظم مقابلة تلفزيونية احتجنا ان نصل إليها في وقت معين. فغادرنا المسبح في الثانية بعد الظهر متجهين إلى مقر التلفزيون.  

لم أكن قد أجريت مقابلة تلفزيونية أبداً في حياتي ولذلك فقد كنت قلقاً نوعاً ما. بعد الدخول الى المقر قادنا من استقبلنا إلى غرفة المكياج حيث قامت سيدة بريطانية بوضع بعض البودرة على وجهي. لاعب الترياثلون العماني أحمد الفلاحي كان المشارك الآخر في المقابلة بينما فضّل محمد أن يبقى وراء الكواليس. دخلنا الأستوديو وبدأت البث المباشر لبرنامج "الحدث" وانتظرنا إلى ان اتت إستراحة حيث دعينا إلى الطاولة لنجلس مع مقدم البرنامج وثُبِّت الميكروفون في قميصي. إجراء مقابلة كهذه ليس بأمر سهل. ليس لديك وقت للتفكير بعد السؤال، فإما أن تعرف موضوعك معرفة جيدة أو تفشل في إيصال النقاط التي تريد إيصالها للمشاهدين. ولم يشكل هذا الأمر أي صعوبة، بل الصعوبة التي أواجهها عادة هي التعبير عن أفكاري في اللغة العربية حيث انني عشت خارج الدول العربية آخر ٣٤ سنة من حياتي وأتكلم ألماني وإنجليزي في حياتي وعملي. ولولا مدونتي الإلكترونية هذه التي أعادت الكثير من الكلمات إلى ذاكرتي ودفعتني إلى تعلم مصطلحات جديدة لما تجرأت حتى لإجراء أية مقابلة بالعربي. انتهت المقابلة على مايرام فارتحت كثيراً وأحسن أحمد أيضاً في الإجابة على الأسئلة التي وجهت إليه. 

عدنا إلى المسبح في وقت بداية تمرين السباحة ولكنني لم أشارك بل أخذت بعض الصور للمشاركين ثم ذهبت إلى غرفة التمارين وركبت الدراجة ٤٥ دقيقة ثم جريت على جهاز الجري ١٥ عشر دقيقة وإستمتعت بعد ذلك بحمام السونا بينما كان لورنس ينهي يومه بالجري في الخارج. 

يبدو أن محمد كان قد سمع عن زيارة أحد من معارفه من الكويت إلى عمان في ذلك اليوم فأخذنا معه إلى الفندق الذي ينزل به ذلك الشخص فقابلناه وجلسنا معه في الفندق وأتى بعد ذلك شخصان عمانيان وجلسوا معنا قليلا قبل أن يغادروا. وغادرنا نحن مع الكويتي لنذهب لعشاء مشاوي شهي في جلسة جميلة تعرفت بها على الأخ الكويتي وهو أحمد الحزامي مؤسس شركة في الكويت للإدارة الرياضية وتنظيم الفعاليات. ومن ضمن الفعاليات التي تنظمها شركته سباقات ترياثلون. كما أن الشركة تدير نادي للترياثلون و متجر متخصص بكل التزامات الترياثلون.

في يوم الأربعاء خرجت مع لورنس في الدراجة فرافقته ما يقارب الثلاث ساعات ثم عدت إلى الفندق بينما أطال لورنس رحلته أكثر قليلاً. لم يأتي أحد إلى تمرين اليوم الخامس في المعسكر الذي كان سيكون تمرين سباحة في البحر. فعدنا إلى الفندق وسبحت في البحر لمدة ٣٠ دقيقة أحسست فيها بالإرتياح لأدائي يومين قبل السباق. في المساء ذهب لورنس مع علي فكان من المفروض أن يجري مقابلة أخرى مع لاكشمي على الراديو ولكن يبدوا أن كان سوء تفاهم حيث ظن علي أن المقابلة قد ألغيت. في نفس الوقت ذهبت مع محمد وأحمد الحزامي وشخص عماني آخر لإجراء مقابلة في راديو الوصال. وما كدنا ان نصل إلى أمام الأستوديو إلا وتلقى محمد اتصال هاتفي من لاكشمي تسأله أين لورنس فأحسسنا بسؤ التفاهم الذي حصل.  واستغل محمد الفرصة ليعرض إجراء المقابلة على التلفون مع أحمد الحزامي. لا أريد أن أعلم ما دار برأس أحمد حيث بقي داخل السيارة وأجرى المقابلة بينما ذهبت أنا مع مقدم البرنامج لأكتب له بعض الكلمات على ورقة تعرفه بالموضوع قليلاً. انهى احمد المقابلة الهاتفية ورافقني في الأستوديو قبل بدأ البث بدقائق قليلة.

أحسست بالإرتياح خلال المقابلة مما اختلف عن حالي في المقابلة التلفزيونية السابقة. وربما يعود ذلك لعدة أسباب منها الشعور بأني مجهول حيث لم يراني المستمعون ولكن السبب الأكبر هو أن مقدم البرنامج كان مرحاً وخلق جواً أعطاك الإحساس بعدم أخذ كل شيء بجدية. فعندما جلسنا أنا وأحمد كانت هناك مقابلة تلفونية مع شخص آخر تكلم عن موضوع بمجال كرة القدم وسأل المقدم مازحاً إن كانوا سيلعبون ضد منتخب الكويت الذي يفوز بالعادة. وهذا الموضوع دفعني لاحقاً خلال مقابلتنا أن أذكر أني من مواليد الكويت وأن أغني انشودة المنتخب مع أحمد (أو يالأزرق، إلعب بالساحة). وبذلك انتهت مقابلة جيدة أخرى أرجوا أنني نجحت قليلاً من خلال المقابلتين بالتعريف عن الترياثلون وعن لورنس فانوس والتشجيع على المشاركة في السباقات وعلى دعم لورنس والرياضيين الآخرين ليحقق كل منهم أقصى قدرتهم. 

وأسرني جداً التعرف على أحمد الحزامي الذي وجدت نفسي متفاهماً معه فكنا كما يقولون على نفس طول الموجة. 

يوم الخميس كان يوم راحة قبل السباق أخذنا محمد إلى أماكن مختلفة فأخذت انطباعات جديدة عن جمال مسقط ونزلت أمطار غزيرة أغرقت جزأً من مسار الجري في السباق وتركنا محمد لتمم التحضيرات اللازمة للسباق. 

أتى يوم السباق فذهبنا إلي منطقة "الموج" وحضرنا انفسنا. انطلق المشاركون في المسافة القصيرة أولاً وكانوا فوق العشرين شخص منهم بطل عالمي سابق وهو هولندي عمره ٥٦ عاماً كان مدرباً لمنتخب الترياثلون العماني السابق. وانطلقت مجموعتنا للسباق الطويل بعد الآخرين بعدة دقائق. السباحة بالبدلة المطاطية يتعبني دائما حيث يتطلب قوة اكبر في الذراعين. ولا فائدة لي في أن أكون أكبر سرعة في البداية إذا كانت السرعة ستختفي عند التعب. قررت انني سأتفادى ارتداء البدلة المطاطية ان استطعت في المستقبل إلى أن أُقوي ذراعيني. وربما سأجرب بدلة مطاطية دون كُم. أما الدراجة فكانت كالمتوقع. وتكون جزء الدراجة من ٤ لفات كل منها ٢٠ كم، ذهاباً وإياباً لمدة ١٠ كم بين دوار من جهة وتقاطع من الجهة الأخرى. وكانت الرياح قوية ما في اتجاه فتساعد في الذهاب وتحتاج المقاومة في الإياب. انهيت هذا الجزء بسرعة ٢٨,٥ كم/ساعة. وعند بداية الجري بدأت أحس بالإرهاق حيث كانت الشمس ساطعة ولم أكن قد تناولت غذاءٍ كافي في اليوم السابق فأكملت ١٤ كم في ساعة ونصف تقريباً. وصلت الى خط النهاية أرجف وكأنني في البرد. وكان قد تسبب لي حرق شمس على اذرعي وارجلي كما أظن انني عانيت من ضربة شمس، فلم أريد عمل أي شيء إلا الذهاب إلى الغرفة للإرتياح والنوم. طبعاً لن انسى ان اذكر أن لورنس فاز بالسباق بدون منافسة وبفارق ٣٥ دقيقة كما فزت أنا بالمركز الأول لفئة فوق الخمسين العمرية (حسناً، سأعترف بأني كنت الوحيد في هذه الفئة في السباق الطويل). 

سلامي إلى كل من قابلتهم وتعرفت عليهم في عمان وسأعود في المستقبل ان شاء الله. لا تنسوا أن تخبروني إذا اتيتم إلى ألمانيا لسبب أو لآخر لتسنح الفرصة لي لرد كرم ضيافتكم وإن كنت لن استطيع الوصول إلى مستوى كرمكم.

Please donate:

Thursday, February 13, 2014

Muscat Festival 2014 Triathlon on February 14

Muscat Festival 2014 Triathlon on February 14

Thursday 13th, February 2014 / 16:05 Written by  
In all, 40 participants will compete at the Triathlon to be held at Seeb Beach, the venue of Muscat Festival sports events. The long distance participants will be covering 1.9 km of swimming, 80 km of biking and running for 14 km.  Short distance race will have athletes covering 750 meters of swimming, biking of 20 km and running of 5 km.
Lawrence Fanous, the Arab triathlon champion will participate in the event.
Fanous has also been holding a training camp for beginners and professionals. He is trying to raise awareness for the sport of triathlon in the Middle East as it is an ideal sport to encourage living a healthy lifestyle. “If people are afraid of joining the rest of the training camp or the race on Friday, they should just come and watch and I’m sure they’ll be taken by the excitement of the athletes,” said Fanous.
For Fanous, Muscat Triathlon is the first event for 2014 as he will be at the Arab Championship in March and Asian Games in September.  Fanous’ ultimate goal is to qualify for the summer Olympics in 2016 in Rio de Janeiro.
The organizers said they are keen to see young people join, but they have people over the age of 50 racing as well.  “No one is too old to start with this sport, or any sport for that matter.  I am one of them,” said Tarek Badawi, from Germany who is also competing at the event.

Tuesday, February 11, 2014

رحلة عمان - اليوم الثالث Oman trip - day 3

رحلة عمان - اليوم الثالث - ١٠ فبراير

خطة اليوم في معسكر التدريب ضمّت تمارين جري بعد الظهر. ولذلك فقد خرجت في الصباح من غرفتي إلى البحر وهو لا يبعد إلا بضعة أمتار وسبحت لمدة نصف ساعة تقريباً. وعندما ابتعدت عن الشاطئ انتابني شعور غريب حيث بدأت أفكر بسمك القرش. أعلم ان المنطقة خالية من سمك القرش ولكن لكل شيء مرة أولى ولم اريد أن يُذكر إسمي كأول ضحية. لذلك فسبحت إلى الشاطئ ورجعت الى الغرفة في النهاية.  يقال ان على السباح أن يُطوّر الإحساس بالمياه ولم أكن أفهم ما معنى ذلك. ولكن وبعد أن سبحت مرتين في البحر خلال بضعة أيام فقط فإنني الآن أعرف الشعور بإنعدام الإحساس بالمياه. هذه بداية على الأقل. كما انني بدأت أتساءل إن كانت المشروبات الأيونية ضرورية بعد السباحة بالبحر (أي بعد شرب كمية كافية من ماء البحر).

أتى لتمارين الجري بعد الظهر روب الذي كان قد حضر كل التمارين إلى الآن وبراد من جنوب أفريقيا والذي يعمل لدى ديلويت آند توش. وكنت انا معهم بالطبع فلن أُفوت فرصة التعلم على يد خبير مثل لورنس. كما اتى علي في النهاية وحصل على تدريب شخصي من لورنس. التمرين كان كالتالي:

 - ١٠ دقائق تحمية
- ٢٠ دقيقة تمرينات تقنية الجري والتي وجدتها كبيرة الفائدة لي شخصياً وسوف أحاول المداومة عليها
- تدريب بسرعة العشرة كيلومتر بشكل هرمي أي أن المسافة تزداد ثم تعود الى ما كانت عليه: ٢٠٠ م، ٤٠٠م، ٦٠٠ م،
٨٠٠م، ٦٠٠م، ٤٠٠ م، ٢٠٠ م منفصلين باستراحة مابين ٢٠ و ٤٠ ثانية. 

بعد الرجوع إلى الفندق والتحمم ذهبنا الى مهرجان مسقط ليُجري لورنس مقابلة إذاعية على راديو عمان اف ام مع المذيعة لاكشمي كوتانث. سألته لاكشمي عن نفسه وعن رياضة الترياثلون وتحدث لورنس عن معسكر التدريب والسباق القادم يوم الجمعة. أعجبت بإحتراف لاكشمي التي بدت هادئة جداً تتحدث معنا ثوانٍ قبل ان تعود لتكون على الهواء لتتكلم عن موضوع آخر. لو كنت أنا المذيع لما تحدثت مع أحد أبداً لتحضيري لما سأقوله على الهواء. ولذلك فأنا لست بمذيع. 

لففنا في منطقة مهرجان عمان وشاهدنا العديد من النشاطات التراثية وأكلنا بعض المأكولات المحلية ثم غادرنا إلى مطعم لنأكل الشاورما والفلافل مع محمد العبيداني وعلي التميمي. كنت أود أن أستغل الأسبوع لتخفيف وزني ولكن عشاء اليوم أفسد خطتي بلذّته. وهكذا انتهى يومنا الثالث. 

Oman trip - day 3 - 10th February

Today's plan for the training camp were focused on the run, which was planned for the afternoon. So, I left my room and walked for a few meters to arrive at the sea. I swam for 30 minutes, going out and back for a few times.When I got a bit too far from the shore the last time, I had a strange feeling and started worrying about sharks. I knew there were no sharks in the area, but I thought there is always a first time for everything and I didn't want to land on the front page of an Omani newspaper being the first ever victim of a shark attack. So, I swam back and returned to my room. They say a swimmer needs to develop "feel for the water". I never understood what that meant, but now after having swum in the sea twice within a few days, I know what it feels not to have feel for the water. I call this a good start. Also, I was wondering if one needs to have any electrolyte drink in a race after swimming in the sea? (I swallowed enough).

Rob came to the run session in the afternoon, as he had done for all other sessions so far. We also met South African Brad from Deloitte and Touche who joined us for the first time. Of course, I was there too as I wouldn't want to miss the opportunity of training with the an expert like Lawrence. Ali Altamimi came at the end and a personal training session with Lawrence. The training was as follows:

- 10 minutes warm-up
- 20 minutes of run drills and technique which I found most useful to me personally and I'll try to do these drills consistently
- pyramid intervals done at 10k race pace: 200m, 400m, 600m, 800m, 600m, 400m, 200m; all separated by rest of about 20-40 seconds.

After returning to the hotel, we took a shower and left to the Oman festival for Lawrence to have an interview with Lakshmi Kothaneth from Oman FM Radio station. Lakshmi asked Lawrence about himself and the sport of triathlon, and he talked about the training camp and the upcoming race on Friday. I was impressed by the professionalism of Lakshmi. She was very calm, talking to us only seconds before she was going to be on the air again to talk something else. If it was me, I wouldn't be talking to anybody, trying to collect my thoughts and prepare for what I need to say when I'm on the air again. And that's why I don't have a radio career.

We walked around the festival area, took pictures, watched traditional activities and dances, and ate local specialties. Then we went to a restaurant to have some Shawerma and Falafel with Mohammad Al-Obaidani and Ali Altamimi. I actually wanted to use the training camp week in Oman as an opportunity to lose weight, but my plans were destroyed that evening as I couldn't resist the yummy food. And that's how our 3rd day ended. 

Monday, February 10, 2014

رحلة عمان - اليوم الثاني Oman trip – day 2

رحلة عمان - اليوم الثاني - ٩ فبراير

خرجت في الصباح مع محمد العبيداني في سيارته في الساعة الثامنة لنرافق لورنس العرب الذي خرج على دراجته ليركبها لمدة ساعتين. وضم تمرينه صعود الجبل إلى العامرات. وبعد أن أكمل الدورة تقابلنا في مقهى بجانب فندق انتركونتنتال فانتظرنا لورنس هناك بينما ذهبنا أنا ومحمد لنجري نصف ساعة. عدت مع محمد الى الفندق بعد ذلك بينما رجع لورنس راكباً دراجته.

في الساعة الثانية بعد الظهر عدنا إلى الشاطئ خلف الإنتركونتنتال لنبدأ التمرين الثاني في معسكر التدريب والذي كان تركيزه على تعلم مهارات السباحة في البحر ومن ضمنها الجري من الشاطئ إلى البحر وفي الماء كما هو الحال في سباقات البحر ثم القفز والغوص عدة مرات إلى أن يصبح العمق كافياً للسباحة. ثم تمرنا على السباحة بخط مستقيم رغم الأمواج حيث أغلقنا أعيننا لمدة ٢٠ ضربة لنرى بعد ذلك إلى أي ناحية توجهنا. وكذلك تمرنا على الدوران حول الكرة الطائفة. أتممنا التمرين في ٥٥ دقيقة وكنا ٤ فقط، لورنس كمدرب ومحمد وروب وأنا، فاستمتعنا بتمرين شخصي من مدرب ممتاز.

ما كدنا ان نخرج من الماء ونذهب إلى السيارة للتغيير إلا أن بدأت الأمطار بالهطول غزيرة فذهبنا بملابس السباحة المبلولة دون ان نرتدي أحذية إلى مقهى سيكوند كاب ونظّفنا أرجلنا من الرمال في الحمّام وشربنا مشروباً دافئاً. الجدير بالذكر أن الجو بغض النظر عن الربع ساعة التي نزلت فيها الأمطار هو جوٌ مثالي للترياثلون. فدرجة الحرارة ٢٤ درجة مئوية في وسط اليوم ولا تنزل الكثير عن ذلك في الصباح والمساء. ولا أعلم درجة حرارة البحر ولكنه دافئُ وقد يكون مقارباً جداً لدرجة حرارة الهواء، أي ٢٤ درجة أيضاً.
 في طريق العودة إلى الفندق أنزلنا لورنس من السيارة ليجري لمدة ساعة إلى الفندق بينما أكملت أنا ركوبي إلى الفندق وجريت هناك لمدة نصف ساعة.

في الثامنة والنصف مساءً أتى محمد وصديقه الملازم خالد الفراسي وأحضرا معهم السمك المشوي ورز وسلطة فتناولنا عشاءً شهياً وتحدثنا بمواضيع مختلفة. إفتقدنا في البداية المعالق والشوك فاضطررنا أنا ولورنس أن نتناول الطعام بأيدينا فاستغرب محمد وسألني هل نسيت يا طارق كيف تأكل بيديك؟ والحقيقة انني لم انسى بل حتى لم أتعلم أكل الرز بيدي. كل شيء آخر نعم، ولكن الرز كان صعباً أكله. مقولتي دائماً ان الأوروبيين يأكلون بثلاثة من الحواس الخمسة. فهم يرون الطعام ويشمونه ويتذوقونه. أما نحن العرب فنضيف الحاسّتين الآخرتين فنلمس الطعام بأيدينا ونسمع صوت مضغنا له وبذلك فإن اسمتاعنا بالأكل أكثر شمولاً.

حدثنا خالد عن الوقت الذي أمضاه في إنجلترا حيث عاش ودرس لبضع سنين وسرد لنا قصصاً حصلت معه هناك. وانتهى اليوم الثاني بمساءٍ ممتع مع أشخاص أحسست انني أعرفهم منذ مدة طويلة.

Oman trip – day 2 – 9th February

I left at about 8 in the morning by car with Mohammad Al Obaidani to escort Lawrence while he was riding his bike for about 2 hours. His ride included a mountain climb on the road to Amirat. After he finished the ride, we met at a café near the Intercontinental hotel. Lawrence waited for us there while Mohammad and I went for a 30-minute short run. We returned by car to the hotel after that while Lawrence rode back on the bike.

At 2 pm we met again on the beach behind the Intercontinental to start the second session of the training camp. This session focused on open water skills, such as running from the beach to and in the water until it is deep enough for a few duck dives only to start swimming when it is sufficiently deep to do so. We also practiced swimming straight taking the waves into consideration. We closed our eyes for 20 strokes to see which direction we have the tendency to swim to so that we try to correct that. We swam a few times around the buoy as well. We finished the session in 55 minutes. It was only 4 of us, Lawrence as our coach, Mohammad, Rob, and I. So, we enjoyed an almost exclusive personal training by an excellent trainer.

As soon as we exited the water and were walking towards the car, it started raining heavily. So, we went to the Second Cup café, washed our feet in the toilette with water and had a warm drink. I should mention that the weather, except for the 15 minutes of rain, is perfect for outdoor exercise. The temperature is 24 deg. C in the middle of the day, and it is not much cooler in the morning and evening. I don’t know the water temperature, but it felt warm and close to the air temperature, i.e. 24 degrees as well.

On the way back to the hotel we dropped Lawrence off to continue running for an hour to the hotel, while I continued by car and ran for 30 minutes after arriving there.

At 8:30 pm, Mohammad and his friend Khaled Al-Farsi came to my hotel room and brought grilled fish, rice and salad with them and we had a very tasty dinner. Lawrence and I missed spoons or forks at the beginning, so we had to use our hands. Mohammad was surprised about me and asked if I had forgotten how to eat by hand. The truth is, I can eat anything by hand, but I have never even learned to eat rice by hand. I always say that Europeans use 3 of their 5 senses when eating; they see the food, smell it and taste it. Arabs use all of their 5 senses as we touch and feel the food in our hands and hear ourselves chewing and enjoying it – a comprehensive sensation.

Khaled told us stories about the time when he lived and studied in England, and the day ended with a very entertaining evening with people I felt I have known for a long time. 

Sunday, February 9, 2014

رحلة عمان - اليوم الأول Oman trip - day 1

رحلة عمان - اليوم الأول - ٨ فبراير:
كنت قلقاً في مطار فرانكفورت. زوجتي كانت قد رافقتني لتخفف من قلقي. لست متعود على السفر مع حقيبة الدراجات الضخمة ولم أعرف إن كانت شركة طيران عمان مستعدة للتعامل مع حقيبة بهذا الحجم. ولكن كل شيء مشى على ما يرام. 
أقلعنا في الساعة التاسعة والنصف لتحط الطائرة في السابحة صباحاً في توقيت عمان المحلي. لم أنام في الطائرة إلا ساعة أو أقل ولكنني لم أشعر بالتعب بسبب تشوقي لكل الإنطباعات الجديدة التي كانت تنتظرني.
استقبلني في المطار محمد العبيداني مدير نادي مسقط للترياثلون وصديقه علي وهو شاب عمره ٢٢ عاماً فوضعنا حقيبة الدراجة في سيارة علي الجيب وعدنا إلى الداخل للننتظر لورنس العرب الذي حطت طائرته في الساعة الثامنة واحتاج أكثر من ساعة للحصول على التأشيرة والخروج بسبب الزحام. وضعنا دراجته في سيارة علي وركبنا سيارة محمد إلى الفندق. 
بما أننا وصلنا قبل الساعة الثانية عشر الى الفندق فإننا اضطررنا على الإنتظار إلى ان تفرغ الغرف فأخذنا بتركيب دراجاتنا في الخارج. 
في الساعة الثانية بعد الظهر اجتمعنا مع عدد من الرياضيين لنبدأ الجولة الأولى من معسكر التدريب الذي نظمه محمد العبيداني ليجري تحت إشراف لورنس كمدرب. بالإضافة إلينا كان هناك أحمد الفلاحي، رياضي ترياثلون قوي من عمان، و روب البريطاني الذي يعيش ويعمل في عمان منذ عام ٢٠٠٩ ويمارس رياضة الترياثلون منذ عام فقط. وانطلقنا على دراجاتنا.
 ركبنا الدراجات منطلقين من فندق الإنتركونتنتال وإلى شارع ١٨ نوفمبر محاذياً للشاطئ ولمسافة ٤٥ كم في ساعة ونصف و مرّ الوقت بسرعة لم أشعر بها. رافقنا علي بسيارته لمساعدتنا اذا احتجنا أي شيء ولكني كنت الوحيد الذي احتاج المساعدة حيث سقطت زجاجة الماء أولاً ثم سقطت مضخة الهواء من جيب القميص الخلفي. ومشي كل شيء على مايرام بعد ذلك. كنا ننوي الجري لنصف ساعة بعد ركوب الدراجات مباشرة، وهو تمرين خاص لتعويد الأرجل على الجري متعبة، ولكن علي ذهب ليملئ السيارة بنزين فاضطررنا إلى الإنتظار وأتممنا الجري من بعد.
وبهذا إنتهى اليوم الأول وعدنا إلى الفندق لنتناول العشاء أنا ولورنس ونتحدث عن مواضيع مختلفة قبل الذهاب إلى النوم مبكرين نظراً لتعبنا. 

Oman trip - day 1 - 8th February
I was worried at Frankfurt airport. My wife had accompanied me to alleviate my worry. I’m not used to traveling with a huge bike case and didn’t know if Oman Air was ready to deal with a case of this size. But, everything went fine. We took off around 9:30 pm and landed at 7 am local time on the following day. I didn’t sleep more than an hour at max, but I didn’t feel tired due to the excitement with all the new things I was going to experience.
Mohammad Al Obaidani, the executive Director of Muscat Triathlon Club was waiting for me at the airport, accompanied by Ali, a 22-year young man. We put the bike case in Ali’s SUV and went back to wait for Lawrence. Lawrence’s airplane landed at 8 am, but it took more than an hour for him to pass through visa and immigration. After putting his bike in Ali’s car, we drove with Mohammad to the hotel. As we were there before 12pm, we had to wait for a while and used the time to assemble our bikes outside on the grass.
At 2 pm, we met with a few athletes to start the first round of the training camp, which we had organized with Mohammad’s help and under the coaching of Lawrence. Besides Lawrence, Mohammad and me, there was Ahmad Al-Falahi, a strong Omani triathlete, and Rob (53) from Great Britain who has been living and working in Oman since 2009 and had only started with triathlon about a year ago. We started our bike ride.
We rode from the Intercontinental hotel to the 18th of November Street parallel to the coastline for 45 km in 1.5 hours. Time passed very quickly. Ali escorted us by car to help whenever we needed anything, but the only one who actually needed help was me as I dropped my water bottle first and then the pump fell out of the back pocket of my shirt. This was right at the beginning; from then on I caused no more trouble. We intended to run for 30 minutes immediately after the ride to practice transitioning and running with tired legs. However, Ali had some of our running gear in his car and he has apparently decided to go and fill up the gas tank first. So, we had to wait which took the intended effect away, but we did complete our run a short while later.
With this, the first day was over and we returned to the hotel. Lawrence and I had dinner in my room and talked about various topics before going to bed early as we were very tired.